Heel wat websites laten kleine tekstbestandjes achter op je systeem waarin bijvoorbeeld je voorkeuren voor de site (zoals de taal of de lay-out) worden vastgelegd, of waarin je login-ID (versleuteld) wordt weggeschreven. Deze tekstbestandjes worden ‘cookies’ genoemd. Er zijn echter ook cookies die specifiek bedoeld zijn om je surfgedrag in kaart te brengen zodat sites je gerichte advertenties kunnen voorschotelen. Die zijn dus al iets minder onschuldig. CookieSpy is een handige tool voor wie de cookies van zijn browser(s) in één oogopslag wil zien.

STAP 1 / Downloaden

Surf naar www.cookiespy.com en klik op de grote groene downloadknop rechts bovenaan. Tijdens de installatie krijg je een veiligheidswaarschuwing dat de ontwikkelaar niet geverifieerd is. Trek je daar niets van aan, en klik op Install. Daarna wordt het 5,75 MB kleine CookieSpy volledig zelf gedownload en geïnstalleerd. Onmiddellijk na de installatie krijg je een venster te zien van CookieSpy met alle verschillende cookies in elke webbrowser. Om helemaal zeker te zijn dat jouw webbrowser wordt ondersteund, kan je altijd de lange compatibiliteitslijst bekijken op de website van CookieSpy.

 

STAP 2 / Intimiderend

Bovenaan heb je verschillende tabbladen, waarvan elk tabblad een webbrowser is die op je computer is geïnstalleerd. In mijn geval is dat Internet Explorer en Chrome. Je kan doorheen de hele lijst scrollen, of je tikt op Ctrl + F om de zoekfunctie boven te halen. Handig wanneer je een specifieke website wil bekijken. Dubbelklikken op elke cookie geeft extra info zoals domein, naam, beveiliging en wanneer de cookie vervalt. Die elementen vind je ook in het algemeen overzicht terug.

 

STAP 3 / Verwijderen

Heb je een aantal cookies gevonden die je liever niet op je computer wil? Dan kan je gewoon met de Delete-toets een cookie wissen. Belangrijk: hiervoor moet je eerst wel je webbrowser sluiten. Doe je dat niet, dan krijg je een waarschuwing te zien dat je dat eerst moet doen. Het is weliswaar zo dat nagenoeg elke browser je op een of andere manier toelaat de opgeslagen cookies te bekijken (en deels ook te beheren), maar dat moet je dan wel voor elke geïnstalleerde browser afzonderlijk doen. CookieSpy is op dat vlak handiger, gezien die de cookies van nagenoeg elke (populaire) browser in kaart brengt.

 

STAP 4 / Draagbare versies

Kritische lezers vragen zich natuurlijk meteen af wat CookieSpy met “portable browsers” doet, gezien je zo’n programmabestand op een willekeurige schijflocatie (of op een usb-stick) kunt plaatsen. Daarvoor open je het tabblad + en klik je de betreffende portable browser aan waarna je de tool zelf de weg wijst naar de juist locatie van het bijhorende programmabestand op de usb-stick of ander medium. Je kan kiezen tussen de draagbare webbrowsers van Mozilla Firefox, Google Chrome, Opera, Pale Moon, Comodo Dragon en Maxthon3.