Een groep experts zegt dat het wegnemen of beperken van de internettoegang een schending is van de internationale mensenrechten en nooit gerechtvaardigd kan worden.



Op de hoogte blijven van onze nieuwste artikelen?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief en ontvang elke week onze beste artikelen in je mailbox.


Het afsluiten van toegang tot internet is ontoelaatbaar volgens de internationale mensenrechten, zelfs ten tijde van oorlog en conflict.

Dit vindt een groep van toonaangevende deskundigen. Een coalitie van rechtenexperts, waaronder David Kaye – speciale rapporteur over de vrijheid van meningsuiting bij de Verenigde Naties, laat in een gezamenlijke verklaring weten dat elke poging om de toegang tot internet te beperken “nooit gerechtvaardigd kan worden volgens de internationale mensenrechten”.

De manieren om mensen toegang tot internet te ontzeggen of beperken kan op verschillende manieren, allen in strijd met de internationale mensenrechten. Zoals het volledig uitschakelen van netwerken, het filteren en censureren van content en het fysiek overnemen van uitzendstudio's. En hoewel het gebruik van een zogeheten killswitch nog zeldzaam is, worden ze steeds vaker gebruikt door zowel democratische als opkomende naties. Vooral tijdens rellen, opstanden, demonstraties en publieke onrust.

De reden dat de discussie nu weer oplaait komt door het uitschakelen van internet in Burundi, een klein Afrikaans land. Dit gebeurde tijdens protestacties voor een derde termijn van de president, iets wat volgens de oppositie ongrondwettelijk is. Ambtenaren hebben de opdracht gegeven tot het uit de lucht halen van sociale media. Dit leidde tot heftige kritiek van privacygroup Access.

Als zoiets in Afrika gebeurt, klinkt het als een ver-van-je-bedshow, maar uit diverse bronnen blijkt dat zoiets ook steeds vaker dichter bij huis gebeurt. Zo liggen in Amerika enkele ambtenaren onder vuur voor het stilleggen van het mobiele netwerk in San Francisco tijdens een demonstratie in 2011.